ТОП:
Новинки научной литературы: грязные игры в космосе, дурная наследственность и дезориентация на местности

Не так давно все смеялись над неловкими космонавтами из прошлого, падающими, словно в немой комедии, во время прогулки по Луне. Атмосферы-то на нашем спутнике нет, особенного ума у составителя юмористической подборки в Интернете — тоже, что же до астронавтов, то чего только они в те далекие 70-е не вытворяли на этой самой Луне! Хлеб жевали, вино пили, булавки, молотки и мячи для гольфа разбрасывали.

Сегодня, как следует из «Математики космоса» Иэна Стюарта (М.: Альпина нон-фикшн), не лучше. То есть тоже вроде бы смешно. «Как современная наука расшифровывает Вселенную», — гласит подзаголовок к книге, и поэтому хотя бы для приличия стоит казаться серьезным.

Поскольку даже если в самом начале «аппарат проснулся и выплюнул из себя еще более крохотный аппаратик, тот опустился на угольно-черную поверхность ядра кометы, ударился об нее... и отскочил», то лишь наблюдавшему за происходящим инопланетянину могло показаться, что «посадка прошла не по запланированному сценарию».

На самом деле инженеры, устроившие гольф в космосе, «добились беспрецедентного успеха», ведь, «несмотря на „отскок“ при посадке, спутник достиг большей части научных целей и отправил на Землю важнейшие данные». И так, заметим, в науке всегда. Думается, принцип «расшифровки» событий при этом понятен, не так ли? Правда, иногда случаются вопросы по существу. «Зачем садится на комету?» — задумывается автор, но тут же вспоминает, что он знаменитый популяризатор науки, и начинает предполагать, что а) кометы очень интересны, б) всегда забавно узнать, из чего что-либо сделано, в) и про погоду. То есть про спорт на Луне, когда можно потренироваться на комете. «Астрономы считают, — сообщает автор, — что кометные ядра представляют собой „грязные снежки“ — лед, покрытый тонким слоем пыли».

И знаете, зачем все эти грязные игры в науку? Дело в том, что сегодня буквально всё служит довольно прозаическим целям обывателя, которому понятен хоккей на Луне, а всякие умствования — не очень. Вот для таких (в общем-то, если честно, то для большинства) и расшифровывают Вселенную. За глаза ученые, конечно, ругаются. «Космические исследования, — размахивают телескопами они, — это фундаментальная наука, и хотя большинству из нас новые открытия, связанные с планетами, представляются очень интересными, есть люди, которые предпочли бы, чтобы уплаченные ими в казну налоги использовались с более приземленными целями».

Но как бы ни грозились авторы подобных книг, пишут они, естественно, не для себя, а для читателей, которые и налоги платят, и сочинения их покупают. И уж принесенная с базара книжка обязательно оказывается интересной, и даже с картинками. И не зря в ней главы — словно для астронавтов с молотком — называются «Небесная полиция» и «Верхом на комете», «Космическое яйцо» и «Большое раздувание». Чтобы «отскок при посадке» не казался полной... катастрофой.

Автор следующей книги нашего обзора, а именно «Великой биологии» Майкла Джералда (М.: Лаборатория знаний), тоже словно предупреждает, мол, на науку надейся, а сам не плошай. Хотя бы вначале, как свидетельствует подзаголовок «От происхождения жизни до эпигенетики», поскольку только на старте человеческой жизни можно догадываться о Высшем разуме, а дальше уже рассчитывать лишь на себя, думающего, пишущего, уже не ловящего блох на мохнатой груди. Например, на заре цивилизации, употребляя мясо животных в пищу, наши предки, как пишет автор, «узнали об их внутреннем строении», но «было бы преждевременно делать вывод, что внешние и внутренние различия между животными возбуждали у людей охотничье любопытство», поскольку «куда более важными в их жизни были сверхъестественные силы, дарующие саму жизнь».

Это уже позднее — а если точно, то 12 000 лет назад — люди, пригрозив кулаком Зевсу, «осознали свою власть над собственной судьбой, начав выращивать пригодные в пищу растения и одомашнивать животных». Потом были микробы Левенгука, эволюция Дарвина и генетика любознательного чешского священника Менделя, изучавшего наследственности у гороха, выращенного в монастырском саду.

И вообще, книжка увлекательная, для плательщиков налогов, не иначе. Поскольку целью ее автора было рассказать о 250 наиболее значимых событиях в биологии в доступной и увлекательной форме. Вот почему каждая статья написана так, что понятна даже читателям-неспециалистам, но содержит информацию и для тех, кто серьезно увлекается наукой. Вначале нам излагают основную предварительную информацию, дабы избавить от утомительных попыток разобраться в узкоспециализированных понятиях и концепциях, а потом уж оправдываются. «Принцип, по которому построена книга, иллюстрирует известный афоризм Исаака Ньютона, — предупреждают нас. — Если я и видел дальше других, то лишь потому, что стоял на плечах гигантов».

Таким образом, значимость открытия или концепции в биологии объясняются не как самоценные вещи и понятия, а исключительно в исторической перспективе. А также подчеркивается, какое влияние это открытие оказало на последующих исследователей и на современные взгляды. Не зря ведь эпигенетика в подзаголовке книги — это наука, занимающаяся изучением всех событий, связанных с наследственной информацией.

Дурная наследственность, а именно страсть к играм в Бога и черепаху, присуща все новым поколениям не только американских биологов, но и норвежских исследователей мозга. В частности, в книге Кайи Норденген «Мозг всемогущий» (СПб.: Питер) рассказывается об эксперименте, о котором защитникам животных лучше не говорить. Крыса в шлеме с проводами бегала по клетке, разыскивая разбросанный ученым шоколад, а специальный датчик фиксировал эти издевательства над зверушкой. Оказалось, что метания крысы имеют четкую траекторию. Позже обнаружили в ее голове клетку, разбивающую пространство на шестиугольные фрагменты. «Разработчики компьютерных игр уже довольно давно поняли, что шестиугольная сетка гораздо лучше подходит для создания виртуальных вселенных, чем обычная прямоугольная, — сообщают нам „практичность“ такого открытия. — Как теперь оказалось, мозг предложил это на много миллионов лет раньше разработчиков».

Кстати, Нобелевскую премию за эти самые «нейроны решетки» — шестиугольную усладу для геймеров — получила, ясное дело, не крыса, а двое норвежских исследователей мозга. Может быть, даже зря, то есть незаслуженно по отношению к грызунам. «Чувство ориентации в пространстве одинаково важно и для тех, и для других, — признают ученые, — и поэтому нас не удивит, если это чувство у крыс окажется таким же сложным, как у людей».

Как бы там ни было, но крысы всегда знают, куда бежать, пускай даже с корабля на бал с такими исследователями не всегда получается. Но географический кретинизм, как у некоторых их мучителей, крысам, тем не менее, чужд. А что же ученые? «У меня всегда возникают проблемы с ориентированием в незнакомых местах, и я всегда охотно это признаю, — не отрицают они. — В результате меня часто просто ведут, и я совсем не тренирую навыки ориентирования. Однако — крайне редко — я абсолютно уверена, в каком направлении нужно идти».

И даже когда известно, куда бежать, цель бывает ложной, направление неправильным, а решение ошибочным. «Из педагогических побуждений подруга пошла со мной в том направлении, в каком я хотела, указывая по пути на ориентиры и терпеливо разъясняя, почему я ошибаюсь», — рассказывает ученая, и нам снова страшно. Не за нее, готовящуюся приобрести карту, чтобы найти город, где дают Нобелевскую премию, а за тех же крыс. Еще двое исследователей построили для них машину с каменными колесами, как в мультсериале про пещерных людей. В ней крысы ездили за шоколадом в клетке, точнее, бегали с такой же «каменной» скоростью. В то время как ученые со спидометром в руке скорость измеряли. И обнаружили, представьте себе, отдельные нейроны этой самой скорости — то есть нейроны, которые испускали импульс в зависимости от скорости, с которой бежали крысы.

Но мозг дан человеку не для того, чтобы казаться хуже каких-то крыс, и поэтому люди сами стали бегать и равняться на самих себя или на себе подобных. Например, задумались они, почему мужчины и женщины по-разному объясняют дорогу. Но и тут шовинизм победил, мол, типичное объяснение женщины: «Поверните налево у супермаркета, а затем идите прямо, до поворота», тогда как в объяснении мужчины «чаще фигурировали бы восток, запад, север и юг». Но природа, как известно, все равно берет свое, и оттого, что женщины больше пользуются топографическими ориентирами, многие исследования показывают, что женщинам проще, чем мужчинам, найти дорогу назад из незнакомого места".

В конце же концов автор книги соглашается, что против природы не попрешь. Тем более человеческой. И женщины уже было согласились, что мужчины лучше ориентируются на местности, разливают соус на скатерть и разгадывают кроссворды, и крысы, наевшись шоколада, забылись в нервном сне, а все равно ведь победила совсем другая социальная группа. И ни к чему оказалась не только математика, но и география, поскольку за два счетчика, как известно, вас за три моря отвезут. Таким образом, когда английские, как всегда, ученые просканировали мозг испытуемых — водителей такси и мозг остальных представителей человечества, оказалось, что задняя его часть у водителей намного больше. И поэтому, рассказывают в финале, если рядом нет никого, кто мог бы подсказать дорогу, лучше используйте шоколад, шлем и клетку с крысами или на худой конец бумажную либо электронную карту, а не навигатор — и тренируйтесь, господа, тренируйтесь ориентироваться на местности.

Тэги: наука, культура, книги

Комментарии

24.09.18 16:38

Под Киевом пройдет уникальный фестиваль каскадеров

24.09.18 16:21

В Каменском игра в футбол завершилась массовой дракой. Местные опасаются подростковых банд

24.09.18 15:47

В киевском садике ребенок проглотил проволоку, попавшуюся ему в супе

24.09.18 15:04

«Мисс Украина-2018» осталась без своего звания из-за «сокрытия» пикантных подробностей из личной жизни

24.09.18 14:42

Под Киевом местный выпивоха решил пострелять на АЗС

24.09.18 14:40

На Сумщине репетитор развращал свою ученицу. Та боялась, что ее будут ругать

24.09.18 14:15

Во Франции вредители «освободили» сотню оленей – их пытаются спасти от гибели

24.09.18 13:45

Atlantic Council: Медведчук в Украине стал сильнее

24.09.18 13:43

Эксперты нашли у популярной операционной системы «брешь», через которую проникают вирусы

24.09.18 13:11

Во Львове бушевала лютая непогода. Синоптики обещают мокрый снег

Во Франции вредители «освободили» сотню оленей – их пытаются спасти от гибели
Во Франции вредители «освободили» сотню оленей – их пытаются спасти от гибели
Во Франции вредители «освободили» сотню оленей – их пытаются спасти от гибели
Во Франции вредители «освободили» сотню оленей – их пытаются спасти от гибели
Во Львове бушевала лютая непогода. Синоптики обещают мокрый снег
Во Львове бушевала лютая непогода. Синоптики обещают мокрый снег
Под Киевом автомобиль такси провалился под асфальт
Под Киевом автомобиль такси провалился под асфальт
В Киеве мужчина с балкона открыл стрельбу по детской площадке
В Киеве мужчина с балкона открыл стрельбу по детской площадке
Футбольный Суперкубок предложили провести в Киеве
Футбольный Суперкубок предложили провести в Киеве
Украинские военные корабли без спросу прошли под Керченским мостом. Россия подняла даже авиацию
Украинские военные корабли без спросу прошли под Керченским мостом. Россия подняла даже авиацию
Известный футболист устроил ДТП, а потом забил гол в чемпионате Украины
Известный футболист устроил ДТП, а потом забил гол в чемпионате Украины
Пьяный водитель, удирая от полиции, устроил масштабное ДТП в Киеве. Столкновение попало на видео
Пьяный водитель, удирая от полиции, устроил масштабное ДТП в Киеве. Столкновение попало на видео
Бой года в Лондоне: Джошуа уверенно побеждает Поветкина. Как это было
Бой года в Лондоне: Джошуа уверенно побеждает Поветкина. Как это было
В Киеве бушует сильный пожар на Русановских садах. Появилось видео
В Киеве бушует сильный пожар на Русановских садах. Появилось видео
fraza.ua

Опрос

За кого бы вы отдали голос на выборах президента?