ТОП:
De Beers, которую построил Родс

Британского мультимиллионера Сесиля Джона Родса часто называют «отцом британской империи». Это не совсем верно. Хотя Родс был кондовым британским империалистом, и много сделал для становления Pax Britannica на африканском континенте, отцом империи он не был (разве что крестным): когда Сесил родился, над Британией уже никогда не заходило солнце.

Но именно он стал тем ювелиром, который вставил в британскую корону самый ценный её бриллиант — и в прямом, и переносном смысле этого слова. Речь идет об алмазной империи De Beers...

НЕСОСТОЯВШИЙСЯ ФЕРМЕР

Сесил Родс (1853 — 1902) родился в Бишопс-Стортфорде, графство Хертфордшир, и был пятым сыном приходского священника. С детства мальчик рос хилым и слабым (запущенный туберкулез легких и слабое сердце), и даже вынужден был бросить школу и доучивался дома. В 17 лет отец отправил его к брату Герберту в Южную Африку (колония Наталь), где тот на своей плантации выращивал хлопок, — предполагалось, что смена климата поправит его здоровье.

Надо сказать, вовремя отправил. В 1867 г. там разразилась «алмазная лихорадка». Братья Родс забросили фермерство, и занялись добычей алмазов.
Они приобрели 3 участка на приисках Дугойтспан и начали старательство. «На здешних копях, я думаю, ежедневно кто-нибудь находит алмаз каратов в 50 или больше. Только все они, к несчастью, имеют желтоватый оттенок, и продать их теперь становится все труднее... Я за неделю нахожу в среднем 30 каратов», — писал Сесил матери.

Вся разработка алмазов на ту пору была сосредоточена на приграничной территории Оранжевой республики, а наибольший алмазоносный участок находился на земле, принадлежавшей фермерам Дэ Бирс, бурам по происхождению. В 1873 г. британцы аннексировали эту территорию; на ней возник поселок старателей Кимберли, названый в честь министра колоний, с подачи которого и произошла аннексия (однако, заметим, что алмазоносный участок остался частной собственностью Дэ Бирс).

Заработав денег, в 1873 г. 20-летний Родс возвращается на родину и поступает в престижный оксфордский Ориель-колледж. Однако скоро он вынужден вернуться назад — в алмазном бизнесе наметился серьезный кризис: все легкодоступные алмазные копи были отработаны.

Но Родс верил, что алмазы есть и на глубине — надо лишь уметь их достать. Также он понял, что разбогатеть можно, не только разрабатывая жилу. Он вместе с компаньоном Чарльзом Раддом приобрел паровую помпу (единственную в то время на всю Южную Африку!), и предоставлял услуги алмазодобытчикам по выкачке воды из трех основных шахт. Кроме того, его компания De Beers Mining Company продавала добытчикам алмазов продукты питания и оборудование. Дела снова наладились, и Родс даже смог закончить Оксфорд.

К 1888 г. Родс фактически контролировал алмазные копи Дэ Бирс. За 6 лет (с 1882 г. по 1888 г.) ему удалось снизить себестоимость добычи алмазов в два с лишним раза, повысить дивиденды в 8 раз, а капитал компании увеличить с 200 000 до 2 332 000 фунтов стерлингов.

КАК ОБУЗДАТЬ КОНКУРЕНТА

Секрет успеха Родса заключался не только в предпринимательском старании, но и в безжалостных, а порой и откровенно подлых методах, которые он использовал, стремясь к своей цели. Ему ничего не стоило, подкупив редакторов изданий Times и Daily Telegraph, запустить «утку» об открытии богатого месторождения алмазов в России, а потом скупить за бесценок участки запаниковавших старателей.

Или же с целью уменьшения издержек создать специальные трудовые лагеря для туземцев, обнесенные колючей проволокой — компаунды — где негры работали за гроши под жестким контролем надсмотрщиков, а по окончании работ их еще заставляли выпить слабительное, чтобы они, случаем, не утащили какой-нибудь алмазный камушек.


Б. Барнато

Но не один Родс стремился к алмазной монополии. В 1873 г. в Южную Африку на борту парохода (и тоже к брату) приехал 18-летний Барнет Исаакс, сын еврея-лавочника из лондонского Уайтчепела. Все свои сбережения молодой фарцовщик вложил в билет до Южной Африки и... 60 ящиков сигар, которые он по прибытию сбыл с большой прибылью. На новой земле обетованной Барнет взял себе псевдоним, под которым и прославился — Барни Барнато. Барнато создаёт собственную компанию — Kimberley Central Diamond Company, которая скупает алмазоносные участки у Кимберли, а также занимается спекуляцией алмазами.

В 1888 г. два алмазных барона сошлись в поединке за монополию. Барнато выставил свои акции на Лондонской фондовой бирже. Родс заложил акции своей компании и за полученный кредит скупил пятую часть акций конкурента — но на большее денег не хватило. Кроме того, он взял у Ротшильдов кредит на сумму 1,4 млн. фунтов стерлингов для покупки на корню еще одного конкурента — Французской компании капских алмазных копей.

Тогда Барнато наносит ему удар, от которого, казалось бы, невозможно оправиться. Он лично является к Родсу с чемоданом лучших, отборных алмазов из резервов Kimberley Central Diamond Company на сумму более 1 млн. фунтов. Одного наметанного взгляда на эти отсортированные по пакетикам алмазы хватило, чтобы понять — если Барнато немедленно «выбросит» их на рынок, он не только пресытит его на долгие месяцы, а может и годы, но и уронит курс акций всех алмазодобывающих предприятий. А это значит «невозврат» кредита, потерю бизнеса, а, может, и полное разорение.

Торжествующий Барнато предложил осмотреть принесенные образцы, чтобы оценить их качество. «Это лишь часть наших резервов», — многозначительно произнес он.

И тут у Родса мелькнула отчаянная, и в то же время озорная мысль. Со словами: «Я всегда мечтал увидеть полное ведро алмазов. А вы когда-нибудь видели, Барни?», — он на глазах у опешившего Барнато ссыпает алмазы в ведро, да еще и запускает туда руку. Для Барни это был удар ниже пояса — ведь для того, чтобы заново отсортировать алмазы, понадобится несколько недель! А в такой ситуации каждая секунда дорога.

Но Родс не стал добивать оплошавшего конкурента. Он приглашает Барни в закрытый клуб (куда лица еврейской национальности не допускались), и предлагает тому выгоднейшую сделку. Так 13 марта 1888 г. стало днем рождения объединенной компании De Beers Consolidated Mines Ltd. Во главе компании встал совет директоров, но фактически руководили компанией трое из них: Родс, Барнато и Бейт.

De Beers Consolidated Mines Ltd. сразу же уволила 200 белых горняков и снизила себестоимость добычи до 10 шиллингов за карат, в то время как на мировом рынке карат стоил тридцать. В 1890 г. капитал объединенной компании достиг 14,5 млн. фунтов стерлингов, а на её копях работало 20 тысяч африканцев.


Совет директоров De Beers Consolidated Mines Ltd. В центре — Сесил Родс.

С другой стороны, Родс стремился, чтобы алмазы стали не только элитарным, но и массовым товаром. Кольца с бриллиантами стали традиционным подарком к помолвке или свадьбе в Европе и Америке, а ювелирные украшения с этими драгоценными камнями покупались к празднику Святого Валентина или к Рождеству.

В 1893 г. Родс создаёт еще Diamond Syndicate Ltd., который к 1902 г. контролировал 95% мирового рынка алмазов и практически полностью распоряжался ценами на них. Политика Diamond Syndicate Ltd. с момента его основания заключалась в том, чтобы при всех условиях держать как можно выше цены на алмазы, особенно ювелирные, ограничивая для этого добычу их и выпуская на рынок лишь такое количество алмазов, которое позволяло бы ему диктовать цены на них. Полученную сверхприбыль учредители ложили себе в карман.

«ГОРОД СОЛНЦА»

При Родсе его алмазная столица Кимберли начала превращаться в «город Солнца»: в 1896 г. в нем открыто первое в Южной Африке учебное заведение, готовящее специалистов по горнорудному делу. Примерно в то же время в Кимберли стала действовать первая в стране АТС и первая фондовая биржа. В 1904 г., уже после смерти Родса, в Кимберли был запущен первый электрический трамвай и организовано строительное производство.

Что касается самой алмазной компании, то, несмотря на все мировые кризисы и падения, De Beers вплоть до 90-х годов ХХ в. диктовала, в прямом смысле этого слова, цены на алмазы. Однако в связи с открытиями новых месторождений алмазов в Австралии, Анголе, Конго, Канаде, и СССР (России), доля компании на алмазном рынке (по состоянию на 2008 г.) снизилась до 40%, при этом выручка составила «всего» 6,89 млрд. долларов, а чистая прибыль — «только» 90 млн. долларов.

Тэги: бриллиант, De Beers

Комментарии

Выбор редакции
Порошенко жил на коврике в приемной у Януковича
Порошенко жил на коврике в приемной у Януковича
Порошенко жил на коврике в приемной у Януковича
Порошенко жил на коврике в приемной у Януковича
Политическое самоубийство Шария
Политическое самоубийство Шария
Сто долларов: банковский «сервис» по-киевски
Сто долларов: банковский «сервис» по-киевски
Порошенко могут привлечь к ответственности за приказ начать наступление на Донбассе
Порошенко могут привлечь к ответственности за приказ начать наступление на Донбассе
Пока в зоне АТО гибли украинские ребята, Порошенко переоформлял свою панамскую компанию
Пока в зоне АТО гибли украинские ребята, Порошенко переоформлял свою панамскую компанию
Стартовал скандальный апокалиптический проект «Голубой луч»? США готовы признать реальность НЛО
Стартовал скандальный апокалиптический проект «Голубой луч»? США готовы признать реальность НЛО
ТОП 8 сериалов про тайные общества. Видео на канале «Фразы»
ТОП 8 сериалов про тайные общества. Видео на канале «Фразы»
Усик может стать новым президентом Украины?
Усик может стать новым президентом Украины?
Каталог загадочных объектов, найденных на Марсе. Видео на канале «Фразы»
Каталог загадочных объектов, найденных на Марсе. Видео на канале «Фразы»
fraza.ua
В сеть попало фото шпаргалки для Metallica, исполнившей песню Цоя «Группа крови»
В сеть попало фото шпаргалки для Metallica, исполнившей песню Цоя «Группа крови»
В сеть попало фото шпаргалки для Metallica, исполнившей песню Цоя «Группа крови»
В сеть попало фото шпаргалки для Metallica, исполнившей песню Цоя «Группа крови»
Под Киевом ударом ножа в шею убили журналиста
Под Киевом ударом ножа в шею убили журналиста
В УПЦ объяснили, что означает титул «Вселенский»
В УПЦ объяснили, что означает титул «Вселенский»
На Днепропетровщине престарелый извращенец неестественным путем изнасиловал приемную внучку
На Днепропетровщине престарелый извращенец неестественным путем изнасиловал приемную внучку
Вакарчук рассказал, что теперь будет с группой «Океан Эльзы»
Вакарчук рассказал, что теперь будет с группой «Океан Эльзы»
В Турции «сладкая парочка» занялась любовью прямо на глазах у детей (18+)
В Турции «сладкая парочка» занялась любовью прямо на глазах у детей (18+)
Зеленский заявился на голосование вместе с женой. Но «ошибок прошлого» не повторил
Зеленский заявился на голосование вместе с женой. Но «ошибок прошлого» не повторил
На Житомирщине возле избирательного участка задержали вооруженных «братков»
На Житомирщине возле избирательного участка задержали вооруженных «братков»
На главу партии Зеленского прямо на участке «напала» пенсионерка
На главу партии Зеленского прямо на участке «напала» пенсионерка
На Харьковщине полицейский автомобиль угодил в сокрушительное ДТП
На Харьковщине полицейский автомобиль угодил в сокрушительное ДТП
fraza.ua

Опрос

Что будет с Порошенко после выборов?